L’accès aux documents publics

Depuis mai 2020, dans le cadre de mes recherches, j’ai demandé des documents à différentes administrations françaises. Vous trouverez ci-dessous les demandes que j’ai effectuées (ou que d’autres personnes ou associations ont effectuées) et les avis émis par la Cada à leur propos. Presque tous les documents demandés m’ont été refusé malgré des avis positifs de la Cada, ou m’ont été envoyés avec des occultations problématiques. La plupart font l’objet de recours en justice.

Avis de la Cada et documents disponibles

  • Ministères
  • Services vétérinaires
  • Comités d'éthique
  • Établissements
  • (en attente)
  • Comptes-rendus ou procès verbaux des réunions du CEEA de l'Université de Bordeaux
    avis n°20203330 rendu le 29/10/2020 = favorable sous réserves (craintes circonstanciées de sécurité)
  • Dossiers de projets et procès-verbaux des réunions du CEEA de l'Institut de Recherche Biomédicale des Armées
    avis n°20202358 rendu le 29/10/2020 = favorable sous réserves (craintes circonstanciées de sécurité)

L'accès aux documents administratifs en France

Le ministère de la recherche publie ponctuellement des documents accessibles au public (résumés statistiques annuels, charte nationale des comités d’éthique, résumés non-techniques). Et suite à ma demande, le ministère de l’agriculture a publié le vade-mecum d’inspection des établissements d’expérimentation. En-dehors de ces documents publiés, trop peu de gens connaissent leur droit d’accès à la plupart des documents produits par les administrations publiques. Je ne m’étais jamais posé la question, et je n’ai découvert cette possibilité qu’à la lecture de l’ouvrage We All Operate in the Same Way de Rick Bogle (que j’ai traduit en français). Ce livre parle à plusieurs reprises de l’Acte pour la Liberté de l’Information (FoIA) aux États-Unis, qui a permis à des activistes d’obtenir de nombreuses informations sur les projets en cours et de mettre fin à des pratiques illégales, au sein notamment de l’Université de Wisconsin-Madison.

En France, l’équivalent de ce FoIA est la loi du 17 juillet 1978, qui a mis en place la Commission d’accès aux documents administratifs (Cada). Sur simple demande à une administration publique, vous pouvez recevoir les documents produits et détenus par cette administration. Si l’administration a un doute sur la communicabilité des documents demandés ou qu’elle refuse la communication des documents, la Cada est le premier recours. Dans les faits, comme le disait à l’été 2020 le président de la Cada, “la culture des administrations est, encore aujourd’hui, davantage celle du secret que de l’ouverture”. C’est-à-dire que même si elles n’ont pas de doute, les administrations préfèrent souvent attendre passivement l’avis de la Cada avant de communiquer quoi que ce soit.

Réaliser votre propre demande

Si vous avez l’intention de demander des documents aux administrations, assurez-vous que ces documents n’ont pas déjà été demandés et obtenus par une personne ou une association. Assurez-vous également, autant que vous pouvez, que les documents sont bien communicables (pour cela, consultez l’article L311 du Code des Relations entre le Public et l’Administration, qui énumère notamment les types de documents non-communicables, et cherchez sur la base de données des avis de la Cada si un document similaire ou identique a déjà été évalué par la Cada). Les administrations ont déjà une charge de travail importante, les surcharger ne pourra aider personne.

Pour réaliser votre demande, vous pouvez utiliser anonymement le site Ma Dada, qui en explique les tenants et aboutissants. Sans réponse de l’administration au bout d’un mois, ou suite à un refus explicite, vous pouvez saisir la Cada en ligne pour demander son avis. Après avoir reçu le récépissé de la Cada, vous avez un certain délai, en cas de maintien du refus de l’administration, pour déposer un recours au tribunal administratif compétent. Cela peut se faire assez facilement via le site Télérecours Citoyen si vous n’avez pas d’avocat·e. Dans ce cas, il faut écrire un mémoire détaillant la chronologie de la situation et les raisons légales pour lesquelles le refus de communication des documents semble illégal. Les conseils d’une personne compétente sont utiles, ne serait-ce que pour éviter de se voir refuser une requête sur la base d’un motif administratif.

Si vous voulez demander des documents détenus par les administrations européennes, en tant que citoyen·ne, vous le pouvez également. Le site AsktheEU.org permet de faire ces demandes en ligne et de vous informer sur leurs modalités.

Partager vos démarches

Si vous avez reçu des avis de la Cada concernant des demandes que vous avez réalisées et que vous voulez que je les publie ici, vous pouvez me contacter pour me les proposer.